沉香木的奇妙形成过程:一种珍稀木材的秘密

发表时间: 2020-02-19 15:10

沉香木的奇妙形成过程:一种珍稀木材的秘密

沉香木是珍贵的香料,是瑞香科植物白木香或沉香等树木的干燥木质部分,是一种木材、香料和中药。沉香木植物树心部位当受到外伤或真菌感染刺激后,会大量分泌带有浓郁香味的树脂。这些部分因为密度很大,又被称为“水沉香”。沉香木主要被用作燃烧熏香、提取香料、加入酒中,或直接雕刻成装饰品。

沉香树因病变开始结香后,会经历漫长的生长期,至少需要几年至十几年的时间,但一块优质的沉香木要数十年甚至上百年才能形成,因此产量极少,市场供不应求,因此十分珍贵,具有很高的收藏价值。另外,沉香的木材、树头和树根都可用来制作高级线香,用于拜祭和熏香。

沉香木形成条件

沉香木其实是橄榄科、樟树科、瑞香枓、大戟科的四种特定科属的植物树汁的异化物,要纥产生结香的效果,必须有以下几个条件。

第一,是橄榄科、樟树科、瑞香枓、大戟科的四种特定科属的植物。

第二,树干中有成熟且发育良好的树脂腺(通常为三十年以上的成树)。

第三,树上曾有深违树干木质部的伤口,伤口可能是刀斧、自然力或虫蚁所造成的;如果伤口快速痊愈,则不会结香。

第四,树干伤。需被霉菌感染,伤口周围的组织因感染产生病燮开始溃烂,于是树汁沟里的树汁受此刺激,而异化为膏脂状的结块,将四周组织封闭阻断,以防止溃烂继续恶化而扩散。遭种树脂结成的块状体,或其周边受影响的皮质部分则称沉香皮。从沉香横断面的显微观察中,可以清楚看到,从木质树汁导管中分出射腺,再聚合成油脂状沉香的情形。

第五,沉香在生成上,由于不同的树种、不同的自然环境以及不同的微菌刺激,事实上有许多不同的气味变化,些变化从化学的观点上来看,它们分别是:沉香醇、乙酸沉香脂,以及:磷胺基苯甲酸沉香脂、苯甲酸沉香脂、异丁酸沉香脂、正丁酸沉香脂、桂皮酸沉香脂。

沉香木的分类

野生天然沉香以结香原因的不同可分为四类:

其一,“熟结” :树木死后,树根树干倒伏地面或沉入泥土,风吹雨淋,经年累月,慢慢分解、收缩而最终留下的以油脂成分为主的凝聚物。如(本草纲目)记,“其积年老木,长年其外皮俱朽,木心与枝节不坏,坚黑沉水者,即沉香也”。

其二,“生结” :树木在活着的时候形成的香结。刀斧斫砍、蛇虫动物啮噬等外力引起较深的伤口后,香树会渗出树脂以作自我防护,从而在伤口附近结香。

其三,“脱落” :枝干朽落之后又结出的香。

其四,“虫漏” :由于树虫、细菌等对树木的蛀蚀而形成的香。

由于年数短的香树树脂腺不足,一般只有数十年以上的沉香树才可能形成沉香,而且从结香到成熟又需要经过漫长的时间。有的香树寿命长达几百岁乃至上千岁,其倒伏后留存的沉香往往也有几百岁以上的“寿命” , 所以古人称赞沉香“ 集千百年天地灵气” , 所以上品天然沉香为无价之宝。

天然沉香的产量受限,现在多用人工栽培香树。常在成熟香树的树干上切开或钻出一些“伤口”,或是铺设一些真菌,一年或几年之后就会在伤口附近结出沉香,而且年头越长,香的质量越好。但即使是人工栽培,一般也要10 年以上的香树才能结香。

沉香木中以奇楠为最。

沉香木生长于高温与潮湿的环境,可概分为惠安沉、星洲沉及奇楠沉。

1、惠安沉:早期以越南中部顺化芽庄,顺化附近山区为主,先以岘港为集散地(含越,寮边界)。

2、星洲沉:早期以马来西亚(古晋等地)为主,分散在苏门答腊、加里万丹岛、安汶岛、帝汶岛等地,现今以伊利安岛为主。

3、奇楠沉:乃沉香之最,极其珍贵。质地稍软(因皆油脂)咀嚼之,苦麻中略带甘洌;闻之,清之如蜜,香气持久;握之,热气即散,又称冰沉。

沉香中还有一个特殊的品类:奇楠。(“奇楠”是从梵语翻译的词,唐代的佛经中常写为“多伽罗”,后来又有“伽蓝” ,“伽南” ,“棋楠”等名称。)奇楠的成因与普通沉香基本相同,但两者的性状特征又有很多差异,所以习惯上让它单成一类,且列为沉香中的上品。有人就说,要积了三辈 子的阴德,才能闻得奇楠香,要八辈子修来的福气,才可品或饮用奇楠香。

奇楠不如沉香密实,上等沉香入水则沉,而很多上等奇楠却是半沉半浮;沉香大都质地坚硬,而奇楠则较为柔软,有黏韧性,指甲轻掐即会凹陷,刻刀削之,如削 泥般轻软,其木屑会卷曲不断,削下的碎片甚至能团成香珠;舌尖触之,并非是辣,而是麻,麻的感觉会持续半个小时左右,其间食不知味,满口生津,奇楠香久久不退;木屑嚼之粘性如麦芽糖,反复咀嚼几次,木屑就会在口中消化无存;在显微镜下可发现,沉香中的油脂腺聚在一起,而奇楠的油脂腺则是历历分明;奇楠香的油脂含量一般高于沉香,香气也更为甘甜、浓郁,恒温加热闻其香,如兰花般的香气,馥郁持久;多数沉香不点燃时几乎没有香味,而奇楠不同,不燃时也能散发出清凉香甜的气息,而且奇楠的产量比沉香更少。由于这种种原因,使得奇楠尤其珍贵,越南的奇楠更是难得。